L’Erythrine de Montravel la vie aérienne d’un arbre du littoral

En Amazonie, la floraison des arbres est généralement annuelle, et souvent très précise dans le temps. D’une année à l’autre, elle se produit à la même époque, et l’ensemble des arbres d’une même espèce et d’une même population fleurissent en même temps. La pollinisation des fleurs peut ainsi se faire d’un individu à l’autre, assurant le brassage génétique. Les arbres produisent des fleurs adaptées à leurs pollinisateurs pour les attirer en grand nombre. Les fleurs sont colorées, odorantes ou sucrées, et leurs formes conviennent aux insectes, oiseaux, ou chauve-souris, chacun trouvant une nourriture abondante correspondant à ses besoins. Dans cet article, nous proposons le récit de la floraison d’un arbre commun dans les jardins de Guyane : l’Erythrine ou Immortelle, Erythrina indica. Cet arbre, originaire d’Asie du Sud-Est, a été planté sur tous les littoraux tropicaux du monde, comme plante ornementale. L’arbre qui nous intéresse pousse au pied du Montravel, dans un jardin à une encablure de la plage. Il est très imposant pour cette espèce, et sans doute assez vieux, les branches les plus hautes atteignant une vingtaine de mètres. En Guyane, la forêt s’étend jusqu’au littoral et vient s’échouer contre l’océan en une déferlante verte et vivante. Une vie qui bruisse jusque dans les jardins et les abattis*. Elle nous entoure et fréquente les lieux ...

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