Plongée acoustique dans le monde des cétacés dans le sanctuaire AGOA

Quelques sauts, des nageoires qui affleurent à la surface de l’eau : les mammifères marins sont par définition difficiles à étudier du fait de leur vie majoritairement sous-marine. Afin de mieux les connaître au-delà des observations visuelles, l’acoustique se révèle être un outil indispensable de suivi des populations.

 

En octobre 2022, une drôle de fusée jaune rejoint les profondeurs des eaux martiniquaises. Ce planeur sous-marin, appelé glider, mis à l’eau dans le cadre d’études menées par l’Université des Îles Vierges américaines en collaboration avec Rutgers University (New Jersey) et le Sanctuaire Agoa, passera 25 jours à naviguer en toute autonomie entre les îles de la Dominique et de Saint-Vincent, pour collecter des données environ­nementales et capter les sons sous-marins sur son passage. Cette étude fait partie de la mission plus large du Sanctuaire Agoa d’améliorer la connaissance des mammifères marins, de leurs habitats et des menaces qu’ils subissent, et ce notamment par l’écoute passive par hydrophone. Géré par l’Office français de la biodiversité, le Sanctuaire Agoa est en effet une aire marine protégée dédiée à la protection des mammifères marins des Antilles françaises.
Quelles espèces sont présentes ? Où se trouvent-elles ? En quoi consiste leur communication ? Quelles sont les sources de bruit environnantes ? Le langage, la localisation, les comportements migratoires et les menaces d’origine anthropique sont autant d’informations fournies par l’écoute passive sous-marine. Après une première phase expérimentale d’enregistrements fin 2015 dans les eaux de Guadeloupe, un grand observatoire acoustique est mis en place par le ...

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